20100918 ◇ a couple of はいくつか?



◇ a couple of はいくつか?


本日は番外編として a couple of を扱います。一般の辞書では "2" または "2~3" という語義を当てていますが、ジーニアスでは、「最高 4 人くらいまで」という記述があります。本日はこれについて検証しましょう。

・If you refer to a couple of people or things, you mean two or approximately two of them. I think the trouble will clear up in a couple of days.
(人あるいは物に対して a couple of を使用する場合、"2" あるいは "ほぼ 2" を意味します。例: トラブルは 2日くらいで解決すると思うよ。)
Collins COBUILD: The English Learner’s Definition of couple

【研究】上記は、Collins COBUILD からの引用です。ここで採用されている「約 2」という語義が新鮮です。

・two or a few things that are similar or the same, or two or a few people who are in some way connected
(類似したあるいは同一の物で、2 つまたは少数の物、2 人または少数の人々で、何らかの形でつながりのある人々)
Definition of couple noun (SOME) from Cambridge Dictionary Online: Free English Dictionary and Thesaurus

【研究】上記は、Cambridge Advanced Learner's Dictionary からの引用です。ここで説明に使われている「少数の」の定義は範囲がやや曖昧になりそうです。

・a small indefinite number;- Example: "he's coming for a couple of days"
(少数の不特定数 例: 「彼は数日以内に来るよ。」)
couple - definition of couple - synonyms, pronunciation, spelling from Free Dictionary

【研究】上記は free dictionary からの引用です。ここで使われている「少数の不特定数」は CAMBRIDGE よりもさらに曖昧さが増しそうです。

この a couple of を、単に "2" と訳すか、"2~3" で訳すかは文脈に依りますが、基本は後者の訳を当てて、不自然な場合に、前者の訳を当てる方が良いでしょう。

次回はまた、make の用法に戻ります。